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Preguntas y respuestas sobre la prevención del gusano del corazón

El gusano del corazón es diferente para gatos y perros. Aquí hay algunas preguntas y respuestas que necesita saber para mantener seguros a sus animales.


¿Qué es la enfermedad del gusano del corazón?


La enfermedad del gusano del corazón es una enfermedad grave y potencialmente mortal en las mascotas en los Estados Unidos y en muchas otras partes del mundo. Es causada por gusanos de un pie de largo (gusanos del corazón) que viven en el corazón, los pulmones y los vasos sanguíneos asociados de las mascotas afectadas, lo que provoca una enfermedad pulmonar grave, insuficiencia cardíaca y daño a otros órganos del cuerpo. La enfermedad del gusano del corazón afecta a perros, gatos y hurones, pero los gusanos del corazón también viven en otras especies de mamíferos, como lobos, coyotes, zorros, leones marinos y, en raras ocasiones, en humanos. Debido a que especies silvestres como zorros y coyotes viven cerca de muchas áreas urbanas, se las considera importantes portadoras de la enfermedad.

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El perro es un huésped natural de los gusanos del corazón, lo que significa que los gusanos del corazón que viven dentro del perro maduran hasta convertirse en adultos, se aparean y producen descendencia. Si no se trata, su número puede aumentar y se sabe que los perros albergan varios cientos de gusanos en sus cuerpos. La enfermedad del gusano del corazón causa daños duraderos en el corazón, los pulmones y las arterias, y puede afectar la salud y la calidad de vida del perro mucho después de que los parásitos hayan desaparecido. Por esta razón, la prevención del gusano del corazón para perros es, con mucho, la mejor opción, y el tratamiento, cuando sea necesario, debe administrarse lo más temprano posible en el curso de la enfermedad. Obtenga más información sobre los medicamentos contra el gusano del corazón para perros.


La enfermedad del gusano del corazón en los gatos es muy diferente de la enfermedad del gusano del corazón en los perros. El gato es un huésped atípico para los gusanos del corazón y la mayoría de los gusanos en los gatos no sobreviven hasta la etapa adulta. Los gatos con gusanos del corazón adultos suelen tener de uno a tres gusanos, y muchos gatos afectados por gusanos del corazón no tienen gusanos adultos. Si bien esto significa que la enfermedad del gusano del corazón a menudo no se diagnostica en los gatos, es importante comprender que incluso los gusanos inmaduros causan daños reales en forma de una afección conocida como enfermedad respiratoria asociada al gusano del corazón (HARD, por sus siglas en inglés). Además, el medicamento que se usa para tratar las infecciones del gusano del corazón en perros no se puede usar en gatos, por lo que la prevención es el único medio de proteger a los gatos de los efectos de la enfermedad del gusano del corazón.


¿Cómo se transmite el gusano del corazón de un animal a otro?


El mosquito juega un papel esencial en el ciclo de vida del gusano del corazón. Las hembras adultas de gusanos del corazón que viven en un perro, zorro, coyote o lobo infectado producen gusanos bebés microscópicos llamados microfilarias que circulan en el torrente sanguíneo. Cuando un mosquito pica y se alimenta de sangre de un animal infectado, recoge estos gusanos bebés, que se desarrollan y maduran hasta convertirse en larvas en "etapa infecciosa" durante un período de 10 a 14 días. Luego, cuando el mosquito infectado pica a otro perro, gato o animal salvaje susceptible, las larvas infecciosas se depositan en la superficie de la piel del animal y entran al nuevo huésped a través de la herida de la picadura del mosquito. Una vez dentro de un nuevo huésped, las larvas tardan aproximadamente 6 meses en convertirse en gusanos del corazón adultos sexualmente maduros. Una vez maduros, los gusanos del corazón pueden vivir de 5 a 7 años en perros y hasta 2 o 3 años en gatos. Debido a la longevidad de estos gusanos, cada temporada de mosquitos puede generar un número creciente de gusanos en una mascota infectada.



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Cómo se propaga el gusano del corazón


¿Cuáles son los signos de la enfermedad del gusano del corazón en los perros?


En las primeras etapas de la enfermedad, muchos perros muestran pocos o ningún síntoma. Cuanto más tiempo persista la infección, más probable es que se desarrollen los síntomas. Los perros activos, los perros muy infectados con gusanos del corazón o aquellos con otros problemas de salud a menudo muestran signos clínicos pronunciados.

Los signos de la enfermedad del gusano del corazón pueden incluir una tos persistente leve, renuencia a hacer ejercicio, fatiga después de una actividad moderada, disminución del apetito y pérdida de peso. A medida que avanza la enfermedad del gusano del corazón, las mascotas pueden desarrollar insuficiencia cardíaca y la apariencia de una barriga hinchada debido al exceso de líquido en el abdomen. Los perros con un gran número de gusanos del corazón pueden desarrollar bloqueos repentinos del flujo sanguíneo dentro del corazón que conducen a una forma potencialmente mortal de colapso cardiovascular. Esto se denomina síndrome de la cava y se caracteriza por la aparición repentina de dificultad para respirar, encías pálidas y orina oscura con sangre o de color café. Sin la pronta eliminación quirúrgica de la obstrucción del gusano del corazón, pocos perros sobreviven.


¿Cuáles son los signos de la enfermedad del gusano del corazón en los gatos?


Los signos de la enfermedad del gusano del corazón en los gatos pueden ser muy sutiles o muy dramáticos. Los síntomas pueden incluir tos, ataques de asma, vómitos periódicos, falta de apetito o pérdida de peso. Ocasionalmente, un gato afectado puede tener dificultad para caminar, experimentar desmayos o convulsiones, o sufrir acumulación de líquido en el abdomen. Desafortunadamente, el primer signo en algunos casos es el colapso repentino del gato o la muerte súbita.


¿Qué tan significativo es el riesgo de mi mascota de contraer una infección por gusano del corazón?


Se deben considerar muchos factores, incluso si los gusanos del corazón no parecen ser un problema en su área local. Su comunidad puede tener una mayor incidencia de dirofilariasis de lo que cree, o puede viajar sin saberlo con su mascota a un área donde las dirofilariosis son más comunes. La enfermedad del gusano del corazón también se está extendiendo a nuevas regiones del país cada año. Los perros callejeros y abandonados y ciertos animales salvajes como los coyotes, los lobos y los zorros pueden ser portadores de gusanos del corazón. Los mosquitos arrastrados a grandes distancias por el viento y la reubicación de mascotas infectadas en áreas previamente no infectadas también contribuyen a la propagación de la dirofilariosis (esto sucedió después del huracán Katrina cuando 250,000 mascotas, muchas de ellas infectadas con dirofilariosis, fueron “adoptadas” y enviadas a todo el país). país).

El hecho es que la enfermedad del gusano del corazón se ha diagnosticado en los 50 estados y los factores de riesgo son imposibles de predecir. Múltiples variables, desde variaciones climáticas hasta la presencia de portadores de vida silvestre, hacen que las tasas de infecciones varíen drásticamente de un año a otro, incluso dentro de las comunidades. Y debido a que los mosquitos infectados pueden entrar, tanto las mascotas de interior como las de exterior están en riesgo.


La American Heartworm Society recomienda "Think 12"


1. Haga que su mascota sea examinada cada 12 meses para detectar el gusano del corazón

y

2. Dale a tu mascota un preventivo contra el gusano del corazón 12 meses al año

¿Cuándo debo comenzar a mi cachorro en la prevención del gusano del corazón?

Según la Sociedad Estadounidense del Gusano del Corazón, el riesgo de que los cachorros contraigan la enfermedad del gusano del corazón es igual

ual a la de las mascotas adultas. La Sociedad Estadounidense del Gusano del Corazón recomienda que los cachorros comiencen con un tratamiento preventivo contra el gusano del corazón tan pronto como lo permita la etiqueta del producto, y no más tarde de las 8 semanas de edad.


¿Cuándo se debe hacer la prueba a mi mascota?

Los procedimientos de prueba y el tiempo difieren un poco entre perros y gatos.

Perros. Todos los perros deben someterse a una prueba anual para detectar una infección por gusanos del corazón, y esto generalmente se puede hacer durante una visita de rutina para recibir atención preventiva. Las siguientes son pautas sobre las pruebas y el tiempo:


  • Los cachorros menores de 7 meses de edad pueden comenzar con la prevención del gusano del corazón sin una prueba del gusano del corazón (se necesitan al menos 6 meses para que un perro dé positivo después de haber sido infectado), pero debe hacerse la prueba 6 meses después de su visita inicial y volver a hacerse la prueba 6 meses más tarde y anualmente después de eso para asegurarse de que no tengan dirofilariosis.

  • Los perros adultos de más de 7 meses de edad y que anteriormente no estaban en tratamiento preventivo deben someterse a pruebas antes de comenzar con la prevención del gusano del corazón. Ellos también necesitan ser evaluados 6 meses y 12 meses después y anualmente después de eso.

  • Debe consultar a su veterinario e inmediatamente reiniciar a su perro con el preventivo mensual y luego volver a evaluar a su perro 6 meses después. La razón para volver a realizar la prueba es que los gusanos del corazón deben tener aproximadamente 7 meses antes de que se pueda diagnosticar la infección.



Las pruebas anuales son necesarias, incluso cuando los perros están en prevención del gusano del corazón durante todo el año, para garantizar que el programa de prevención esté funcionando. Los medicamentos contra el gusano del corazón son muy efectivos, pero los perros aún pueden infectarse. Si olvida solo una dosis de un medicamento mensual, o se la da tarde, puede dejar a su perro desprotegido. Incluso si le das el medicamento según lo recomendado, tu perro puede escupir o vomitar una pastilla contra el gusano del corazón, o frotar un medicamento tópico. Los preventivos del gusano del corazón son altamente efectivos, pero no 100 por ciento efectivos. Si no le haces la prueba a tu perro, no sabrás que tu perro necesita tratamiento.



¿Qué necesito saber sobre la prueba del gusano del corazón?


La enfermedad del gusano del corazón es una enfermedad grave y progresiva. Cuanto antes se detecte, mayores serán las posibilidades de que la mascota se recupere. Hay pocos, si es que hay alguno, signos tempranos de enfermedad cuando un perro o gato está infectado con gusanos del corazón, por lo que es importante detectar su presencia con una prueba de gusano del corazón administrada por un veterinario. La prueba requiere solo una pequeña muestra de sangre de su mascota y funciona al detectar la presencia de proteínas del gusano del corazón. Algunos veterinarios procesan las pruebas del gusano del corazón directamente en sus hospitales, mientras que otros envían las muestras a un laboratorio de diagnóstico. En cualquier caso, los resultados se obtienen rápidamente. Si su mascota da positivo, se pueden ordenar más pruebas.


¿Qué sucede si mi mascota da positivo para el gusano del corazón?


Nadie quiere escuchar que su perro tiene dirofilariosis, pero la buena noticia es que la mayoría de los perros infectados pueden tratarse con éxito. El objetivo es estabilizar primero a su perro si muestra signos de enfermedad, luego matar a todos los gusanos adultos e inmaduros y mantener los efectos secundarios del tratamiento al mínimo.


Esto es lo que debe esperar si su perro da positivo:

Confirmar el diagnóstico. Una vez que un perro da positivo en una prueba de antígeno, el diagnóstico debe confirmarse con una prueba adicional y diferente. Debido a que el régimen de tratamiento para el gusano del corazón es costoso y complejo, su veterinario querrá estar absolutamente seguro de que el tratamiento es necesario.

Restringir el ejercicio. Este requisito puede ser difícil de cumplir, especialmente si su perro está acostumbrado a estar activo. Pero las actividades físicas normales de su perro deben restringirse tan pronto como se confirme el diagnóstico, porque el esfuerzo físico aumenta la velocidad a la que los gusanos del corazón causan daño en el corazón y los pulmones. Cuanto más graves sean los síntomas, menos actividad debe tener su perro.

Estabiliza la enfermedad de tu perro. Antes de que pueda comenzar el tratamiento real del gusano del corazón, es posible que sea necesario estabilizar la condición de su perro con la terapia adecuada. En casos severos de enfermedad del gusano del corazón, o cuando un perro tiene otra afección grave, el proceso puede demorar varios meses.

Administrar tratamiento. Una vez que su veterinario haya determinado que su perro está estable y listo para el tratamiento del gusano del corazón, recomendará un protocolo de tratamiento que incluye varios pasos. La American Heartworm Society tiene pautas para desarrollar este plan de ataque. Los perros sin signos o con signos leves de enfermedad del gusano del corazón, como tos o intolerancia al ejercicio, tienen una alta tasa de éxito con el tratamiento. La enfermedad más grave también se puede tratar con éxito, pero la posibilidad de complicaciones es mayor. La gravedad de la enfermedad del gusano del corazón no siempre se correlaciona con la gravedad de los síntomas, y los perros con muchos gusanos pueden tener pocos o ningún síntoma al comienzo de la enfermedad.

Probar (y prevenir) para el éxito. Aproximadamente 6 meses después de completar el tratamiento, su veterinario realizará una prueba de dirofilariosis para confirmar que todas las dirofilariosis han sido eliminadas. Para evitar la posibilidad de que su perro vuelva a contraer la enfermedad del gusano del corazón, querrá administrar la prevención del gusano del corazón durante todo el año por el resto de su vida.


¿Cuántos meses al año debo dar Prevención del gusano del corazón?

Los perros simplemente no necesitan prevención en los meses cálidos. Los preventivos del gusano del corazón funcionan al tratar los gusanos del corazón que ya infectaron a la mascota en el último mes o más; mientras tanto, los preventivos deben administrarse a tiempo, siempre para que sean efectivos. La Sociedad Estadounidense del Gusano del Corazón recomienda que su mascota se mantenga en la prevención del gusano del corazón 12 meses al año.

Incluso si su mascota no sale, corre el riesgo de contraer la enfermedad del gusano del corazón. La enfermedad del gusano del corazón se transmite a través de los mosquitos, y los mosquitos también pueden entrar.

¿La Prevención del gusano del corazón hace algo más que ayudar a prevenir el gusano del corazón?

Casi todos los preventivos contra el gusano del corazón que ofrecemos no solo protegen a su mascota del gusano del corazón, sino que también son efectivos contra ciertos parásitos intestinales. Según el producto, estos pueden incluir anquilostomas, lombrices intestinales, tricocéfalos y tenias.

Consulte con su clínica veterinaria para determinar el mejor producto para su mascota.


La prevención del gusano del corazón se puede comprar en nuestra clínica o visitando nuestra farmacia en línea. Por favor, asegúrese de visitar nuestra página de ofertas especiales para ver si tenemos alguna oferta especial.




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